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Wie steht das US-Programm für visumfreies Reisen im Vergleich zur Visapolitik des Schengen-Raums?

Oberflächlich betrachtet hat das US Visa Waiver Programm eine ähnliche Struktur wie die Visapolitik des Schengen-Raums. Beide Systeme ermöglichen Bürgern aus bestimmten Drittstaaten die visumfreie Einreise in ihr Gebiet.

Während die Visumpolitik des Schengen-Raums die gesamte Visapolitik des Raums abdeckt, behandelt das Programm für visumfreies Reisen ausschließlich Länder, deren Bürger ohne Visum in die USA einreisen können. Daher ist das Programm zur Befreiung von der Visumspflicht nur ein Teil der gesamten Visa-Politik der Vereinigten Staaten. In diesem Artikel konzentrieren wir uns nur auf die Visumverzichtskomponente der Politik des Schengen-Raums, insbesondere im Hinblick auf US-Bürger.

Zum Auftakt sollten wir uns überlegen, was der Schengen-Raum ist, denn oft herrscht Unklarheit darüber, wie er sich von der Europäischen Union unterscheidet. Der Schengen-Raum besteht aus 26 europäischen Staaten, die alle die Passkontrolle und andere Grenzpatrouillen an ihren gemeinsamen Grenzen abgeschafft haben. Im Allgemeinen sind diese Länder Unterzeichnerstaaten des Schengener Abkommens, was jedoch nicht bei allen Ländern der Region der Fall ist. 22 Staaten des Schengen-Raums gehören der EU an, die anderen vier sind Mitglieder des Europäischen Freihandelsabkommens (EFTA): Island, Liechtenstein, Norwegen und die Schweiz. Mittlerweile sind Bulgarien, Kroatien, Zypern und Rumänien nicht mehr im Schengen-Raum, sondern verwenden dieselbe Visumpolitik.

Die EU ist also nicht gleichbedeutend mit dem Schengen-Raum, aber der Großteil der EU funktioniert so, als ob es sich um eine Befreiung von der Visumspflicht handele. Eine Ausnahme bilden jedoch das Vereinigte Königreich und Irland, die beiden EU-Länder, die sich aus dem Schengener Übereinkommen ausgeklammert haben. Diese Länder haben ihre eigene Visapolitik, auf die wir zurückkommen werden.

Alles in allem soll der Schengen-Raum bei internationalen Reisen als ein einziges Land funktionieren. Dies bedeutet, dass sich die Bürger der Region innerhalb aller Schengen-Länder frei bewegen können, und die Bürger der EU und der EFTA-Länder sind nicht nur visumfrei, sondern können auch in die jeweiligen anderen Länder einreisen und sich dort aufhalten. Das US-Programm zur Befreiung von der Visumspflicht funktioniert so nicht, weil es Visumbefreiungen für nur ein Land abdeckt und keine Grenzübergänge für die eigenen Bürger regelt.

Richtlinien zur Visumsfreiheit

Nun, da wir zumindest die Grundlagen des Schengen-Raums behandelt haben, lassen Sie uns in die Richtlinien zur Visumsfreiheit eintauchen. Angesichts dessen, dass wir es mit dem US Visa Waiver Programm vergleichen, werden wir untersuchen, wie es für US-Bürger funktioniert. Dennoch sollte man sich darüber im Klaren sein, dass die Visa Waiver Policy des Schengen-Raums, Nicht-Schengen-Länder in zwei Listen unterteilt: eine weiße Liste und eine schwarze Liste. Staatsangehörige von Ländern der weißen Liste benötigen kein Visum (einschließlich der USA), Staatsangehörige von Ländern der schwarzen Liste hingegen schon. Diese Länder auf der weißen Liste sind nicht identisch mit den Mitgliedsländern des US Visa Waiver Programms.

US-Bürger erhalten 90 Tage lang innerhalb von 180 Tagen visafreien Zugang zu den Schengen-Staaten. Mit dem US Visa Waiver Programm können Bürger ihrer Mitgliedsländer bis zu 90 Tage lang in die USA reisen, aber es gibt keine Beschränkung, wie häufig Reisende dies tun können. Das heißt, wenn Reisende die Bedingungen des VWP einhalten, können sie in den USA mehr als 90 Tage in einem Zeitraum von 180 Tagen verbringen, sofern keine individuelle Reise mehr als 90 Tage dauert. Dies ist ein Unterschied zwischen den beiden Systemen.

Es gibt allerdings noch einen grundsätzlichen Unterschied zwischen den Programmen: Alle US-Bürger können ohne Visum in den Schengen-Raum einreisen, während die Bürger der VWP-Mitgliedsländer die Befreiung beantragen müssen. Dieser Verzichtsantrag wird als ESTA (Electronic System for Travel Authorization) bezeichnet. Dies ist im Wesentlichen eine Möglichkeit, potenzielle Reisende vorab zu überprüfen. Die Mehrheit der Antragsteller wird zwar akzeptiert, doch dies ist noch immer ein Schritt, den US-Bürger nicht unternehmen müssen, wenn sie den Schengen-Raum, Bulgarien, Kroatien, Zypern oder Rumänien besuchen.

Ein weiterer Unterschied besteht in der Möglichkeit für Reisende, ihren 90-Tage-Aufenthalt durch die Beantragung eines Visums zu verlängern. Mit dem US Visa Waiver Programm können Reisende unter keinen Umständen mehr als 90 Tage im Land bleiben und können kein Visum beantragen, während sie sich in den USA aufhalten. Stattdessen müssen sie ein US-Visum von außerhalb des Landes beantragen. Das gilt im Wesentlichen auch für den Schengen-Raum. Bestimmte Länder erlauben es Reisenden jedoch, ein Visum für den längerfristigen Aufenthalt zu beantragen, sobald sie sich bereits im Land befinden. In einigen Fällen können sich Drittstaatsangehörige sogar länger als 90 Tage in Schengen-Staaten aufhalten, ohne ein Visum zu beantragen; dies gilt jedoch nicht für US-Bürger.

Transit

Ein Fluggast, der durch einen einzigen Flughafen im Schengen-Raum, Bulgarien, Kroatien, Zypern oder Rumänien fliegt und weniger als einen Tag luftseitig bleibt, benötigt kein Visum. Dies ist ein weiterer wichtiger Unterschied zwischen den beiden Systemen. Wenn Bürger der VWP-Mitgliedsländer auf dem Weg zu einem anderen Zielort in den Vereinigten Staaten umsteigen müssen, benötigen sie immer noch ein ESTA.

Als Beispiel, ein spanischer Staatsbürger mit einem Aufenthalt in Miami fliegt nach Kolumbien. Auch wenn zwischen den beiden Flügen nur eine Stunde liegt, muss der Reisende ESTA online im Voraus beantragen. Wird dieses, ESTA aus irgendeinem Grund verweigert, ist ein gültiges Visum erforderlich. Offensichtlich, angesichts der Kosten und des langwierigen Verfahrens, das mit dem Erhalten eines US-Visums verbunden ist, würde es vermutlich an diesem Punkt einfacher sein, Flüge zurückzukaufen, die nicht über die US gehen. Wie wir bereits erwähnt haben, wird jedoch die überwiegende Mehrheit der ESTA-Anträge angenommen.

Vereinigtes Königreich und Irland

Diese beiden Länder haben ihre eigene Visumpolitik, die sich von der des Schengen-Raums unterscheidet. Für US-Bürger bietet dies tatsächlich mehr Vorteile. Für das Vereinigte Königreich können Bürger aus einer Vielzahl von Ländern, einschließlich der USA, für einen Zeitraum von bis zu 6 Monaten dorthin reisen. Diese Frist wird bei der Einreise aus der Republik Irland auf 3 Monate verkürzt.

Wenn US-Bürger nach Irland reisen, können sie 3 Monate lang ohne Visum reisen, was im Wesentlichen dem Schengen-Raum entspricht. In dieser Hinsicht ist das Vereinigte Königreich die einzige bedeutende Ausnahme bei der Visumfreiheitspolitik.

Reziprozität

Ein grundlegender Teil der Visumpolitik beruht auf Gegenseitigkeit. Dies bedeutet, dass im Idealfall, wenn Land A Visumbefreiungen für Bürger von Land B bietet, sollte Land B sich revanchieren.

Hinsichtlich der USA und der Länder, die die Visumpolitik des Schengen-Raums anwenden, gibt es keine vollständige Gegenseitigkeit. Die USA bieten nicht allen EU-Bürgern einen visafreien Zugang, während die EU allen US-Bürgern einen visafreien Zugang anbietet. Staatsangehörige Bulgariens, Kroatiens, Zyperns, Polens und Rumäniens haben keinen Visumverzicht, wenn es um die USA geht. Alle diese Länder erlauben jedoch US-Bürgern, ohne Visum dorthin zu reisen.

Dies ist ein anhaltender Streit, da die EU der Auffassung ist, dass mit den Vereinigten Staaten uneingeschränkte Gegenseitigkeit bestehen sollte. In den kommenden Jahren besteht eine faire Chance, dass diese Länder die Voraussetzungen für die Aufnahme in das Programm zur Befreiung der Visumspflicht erfüllen und damit Gegenseitigkeit schaffen.

Grenzschutz

Wie wir bereits erwähnt haben, muss ESTA bei Reisen in die USA im Voraus beantragt werden, aber alle Schengen-Bürger können in die USA reisen, ohne eine Reisegenehmigung beantragen zu müssen. Eines haben jedoch beide Systeme gemeinsam: Die Grenzschutzbeamten in Ihrem Zielland haben immer das letzte Wort, ob Sie in das Land einreisen dürfen oder nicht.

Wenn Sie die USA besuchen, ist Ihr ESTA ein Beweis dafür, dass Sie bereits in gewissem Maße überprüft wurden, und Grenzschutzbeamte werden wahrscheinlich auch ein paar Fragen stellen. In Ländern, die die Visapolitik des Schengen-Raums anwenden, fragen Grenzpatrouillen ebenso gerne Reisende nach ihrem Trip. In beiden Fällen kann von den Reisenden der Nachweis verlangt werden, dass sie über genügend Geld verfügen, um ihre Reisekosten zu decken.

Das US-Programm zur Befreiung der Visumspflicht hat also gewisse Ähnlichkeiten mit dem System zur Befreiung der Visumspflicht im Schengen-Raum, aber ihr Anwendungsbereich und ihre Funktionsweise sind sehr unterschiedlich.

Um sich für ESTA anzumelden benötigen Sie Ihren Reisepass, eine E-Mail-Adresse und eine Kredit- oder EC-Karte. Wenn alle Daten korrekt sind, erhalten Sie Ihr ESTA-Visum innerhalb weniger Minuten.

Das Abflugdatum muss nach dem 28/03/2020 sein.

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