Antragsformular für Ihre ESTA-Bewerbung
Antragsformular für Ihre ESTA-Bewerbung

Was ist ein VWP Zeichnungsberechtigter Carrier und wie funktioniert er mit ESTA?

Wie Sie vielleicht bereits wissen, können Bürger aus etwa 38 Ländern ESTA beantragen, was die Visumspflicht bei einem Aufenthalt in den USA überflüssig macht. Deutschland gehört zu diesen Ländern und erleichtert vielen Bürgern die Reise in die USA.

Das ESTA (Electronic System for Travel Authorisation) fällt unter die Rubrik des Visa Waiver Programms, das es bestimmten Reisenden ermöglicht, die Vereinigten Staaten, ohne Visum zu besuchen, vorausgesetzt, sie reisen zu Geschäfts- oder touristischen Zwecken. Aber auch hinter den Kulissen müssen die Fluggesellschaften das Programm für visumfreies Reisen beantragen. Der Ablauf ist sehr unterschiedlich, ist aber der Schlüssel zum Verständnis der Funktionsweise Ihres ESTAs und was es für Sie bedeutet, wenn Sie einen Flug buchen.

Als Erstes ist es wichtig, zu verstehen, dass jeder einen Flug buchen kann, mit oder ohne Visum oder ESTA. Die Fluggesellschaft wird Ihnen gerne Ihren Flug in Rechnung stellen und Ihnen Ihre Reiseroute mitteilen, aber das bedeutet nicht, dass Sie berechtigt sind, die Vereinigten Staaten von Amerika zu besuchen oder sogar das Flugzeug zu besteigen. Es ist durchaus üblich, dass Reisende ihre Flüge buchen, bevor sie ihre Reisegenehmigung aushandeln; zum Beispiel kann ein Arbeitgeber einen Mitarbeiter benötigen, um an einer Konferenz in letzter Minute in den USA teilzunehmen. In diesem Fall kann er den Flug im Namen des Mitarbeiters buchen und den Reisenden anweisen, sich ein ESTA zu besorgen. Dies ist völlig in Ordnung, aber es ist oft eine gute Idee, Ihr ESTA vor der Buchung Ihres Fluges zu arrangieren, nur für den Fall, dass dieser verweigert wird und Sie das traditionelle Visumverfahren durchlaufen müssen.

Aber zurück zum Punkt: Ihre Fluggesellschaft kann Ihnen ein Ticket ausstellen, ohne den Status Ihrer Reisegenehmigung in den USA zu kennen. Die Fluggesellschaft ist jedoch verpflichtet, vor der Ausstellung Ihrer Bordkarte sicherzustellen, dass Sie zur Einreise in die USA berechtigt sind. Das bedeutet, dass sie dafür verantwortlich sind, dass Sie ein gültiges ESTA oder Visum haben, bevor Sie an Bord gehen dürfen. Wenn Sie keine Reisegenehmigung besitzen, erhalten Sie keine Bordkarte.

Diese Verpflichtung gilt für Fluggesellschaften, die sich für den Status "VWP Zeichnungsberechtigter Carrier" entschieden haben. Die Fluggesellschaften sind nicht verpflichtet, dieses Abkommen abzuschließen, aber diejenigen, die es nicht tun, sind nicht berechtigt, Fluggäste aus bestimmten Ländern in die Vereinigten Staaten zu befördern. Aus diesem Grund liegt es natürlich im besten Interesse der Luftverkehrsgesellschaften, dieses Abkommen abzuschließen.

Für eine Fluggesellschaft, die zu einem VWP Zeichnungsberechtigten Carrier wird, ist das Verfahren ziemlich einfach (wie es für Einzelpersonen ist, ein ESTA zu beantragen). Dies bedeutet jedoch, dass diese Transporteure bzw. Luftfahrtunternehmen bestimmte Verpflichtungen akzeptieren und Geldbußen zahlen müssen, wenn sie diese Auflagen nicht einhalten. Vor allem aber werden VWP Zeichnungsberechtigte Carriers bestraft, wenn sie Reisende befördern, die eine ESTA-Genehmigung benötigen, aber keine haben. Im Einzelnen heißt es in dem Abkommen, dass Reisende eine ESTA-Genehmigung benötigen, bevor sie mit einem Beförderungsunternehmen in die Vereinigten Staaten reisen können.

Außerdem ist das Beförderungsunternehmen im Rahmen des Programms für visumfreies Reisen dafür verantwortlich, dass der Passagier, der mit einer ESTA-Genehmigung reist, die USA schließlich auch wieder verlässt. Aufgrund der Bedingungen des Programms für visumfreies Reisen muss dies innerhalb von 90 Tagen nach der Ankunft erfolgen. Aus Haftungsgründen kann dies dazu führen, dass einige Betreiber nicht in das Programm aufgenommen werden können, was jedoch nicht üblich ist.

Ebenso verpflichtet sich der Beförderer, den Fluggast zum Abflugflughafen zurückzusenden, wenn ihm die Einreise in die Vereinigten Staaten verweigert wird. Um dies zu verstehen, müssen Sie wissen, dass es sich beim ESTA nicht um eine "Festlegung der Zulässigkeit" handelt, sondern es dem Reisenden lediglich erlaubt, ein Flugzeug zu besteigen, das in die Vereinigten Staaten fliegt. Bei der Ankunft ist es dann Aufgabe eines Zoll- und Grenzschutzbeamten zu entscheiden, ob der Reisende die Einreise in die Vereinigten Staaten erhält oder nicht.

Daher garantiert das ESTA an sich noch keinen Zugang in die Vereinigten Staaten. Wenn Sie in einem Einreisehafen ankommen, kann der Grenzbeamte sehen, dass Sie ein zugelassenes ESTA haben, und wird Ihnen wahrscheinlich ein paar Fragen stellen, bevor er Ihnen die Einreise gewährt. Im Allgemeinen ist dies nur, um sicherzustellen, dass Sie bei Ihrer ESTA-Bewerbung die Wahrheit gesagt haben, dass Sie nicht in den USA arbeiten wollen, dass Sie ein Rückreisedatum oder einen triftigen Grund haben, nach Hause zurückzukehren usw. Auf den ersten Blick mag dies etwas einschüchternd erscheinen, aber es ist ein ganz normaler Teil der Reise in die USA und immer im Interesse der nationalen Sicherheit.

In dieser Hinsicht hat das VWP also eine sehr enge Verbindung zu den Fluggesellschaften. Eine der Voraussetzungen ist, dass die Beförderungsunternehmen verpflichtet sind, die Fluggäste zu ihrem Abflugort zurückzubringen, wenn sie als unzulässig erachtet werden. Dies ist eine ziemlich wichtige Verpflichtung für die Fluggesellschaften, denn sie müssen dies mit dem ersten verfügbaren Transportmittel zum Ausgangspunkt des Ausländers in die Vereinigten Staaten tun. Wenn Sie beispielsweise im Rahmen des Programms für visumfreies Reisen von Frankfurt nach JFK reisen und Ihnen von einem Grenzschutzbeamten die Einreise in die USA verweigert wird, muss Ihre Fluggesellschaft Sie auf eigene Kosten wieder auf ihren nächsten Flug von JFK nach Frankfurt setzen.

Dies gilt auch dann, wenn der ESTA-Inhaber die 90-Tage-Frist des Visa Waiver Programms überschreitet. Wenn die US-Behörden feststellen, dass ein ESTA-Inhaber nicht mehr berechtigt ist, sich in den USA aufzuhalten, muss die Fluggesellschaft, die Sie ins Land gebracht hat, Sie auf den nächsten Flug zurück zu Ihrem Abflugort schicken. Mit anderen Worten, die Fluggesellschaft ist ganz allein verantwortlich für den Transport des Inhabers zurück nach Hause, ohne Kosten für die Vereinigten Staaten.

Was bedeutet das für die Passagiere?

Wie wir festgestellt haben, benötigen Sie eine ESTA-Genehmigung, bevor Sie ein Flugzeug in die Vereinigten Staaten besteigen können (oder ein Visum, falls zutreffend). Um alles so reibungslos wie möglich zu gestalten, kann es hilfreich sein, wenn Sie Ihre ESTA-Zulassungs-E-Mail ausdrucken, sobald Sie sie erhalten. In der Tat, einige Fluggesellschaften bitten Sie, dies zu tun, überprüfen Sie dies, wenn Sie irgendwelche Zweifel haben. Dennoch sollten die Fluggesellschaften beim Einscannen Ihres Reisepasses feststellen können, dass Sie ESTA-zugelassen sind, da die beiden Dinge digital miteinander verbunden sind.

Wenn Sie aus irgendeinem Grund keine ESTA-Berechtigung haben, wenn Sie am Flughafen ankommen, erlaubt Ihnen Ihre Fluggesellschaft nicht, das Flugzeug zu besteigen. Da der ESTA-Bewerbungsprozess jedoch vollständig online und in der Regel sehr schnell abläuft, haben Sie die Möglichkeit, eine Online-Bewerbung auszufüllen. In diesem Fall gibt es keine Garantie, dass Sie rechtzeitig für Ihren Flug genehmigt werden, aber in einigen Fällen kann die Genehmigung noch rechtzeitig erfolgen.

Wenn Sie ein One-Way-Ticket in die Vereinigten Staaten haben, kann Ihre Fluggesellschaft auch darauf bestehen, dass Sie einen Hin- und Rückflug buchen oder einen Nachweis über die Weiterreise erbringen. Das liegt daran, dass sie, wie wir vorhin bereits besprochen haben, auch dafür verantwortlich sind, dass Sie die 90-Tage-Zulassungsfrist des ESTA nicht überschreiten, und dass sie sich vielleicht absichern wollen, dass es nicht dazu kommt.
 

Privatflugzeuge

In den meisten Fällen, wenn Sie in die USA reisen, werden Sie mit einer kommerziellen Fluggesellschaft fliegen. In diesem Fall werden sie mit großer Wahrscheinlichkeit als VWP Zeichnungsberechtigter Carrier zugelassen. Wenn Sie Zweifel haben, können Sie jederzeit auf der Website der Fluggesellschaft nachsehen.

Die Situation kann jedoch anders sein, wenn Sie mit einem Privatjet fliegen. Grundsätzlich sind die Regeln die gleichen, allerdings muss das Flugzeug einer US-Corporation oder einem nicht in den USA ansässigen Betreiber gehören, der eine Tochtergesellschaft in den USA hat. Andernfalls kann das Flugzeug nur kommerziell betrieben werden. Wenn das Flugzeug diese Anforderungen erfüllt, kann sich der Betreiber wie jede andere kommerzielle Fluggesellschaft zu den gleichen Bedingungen und Anforderungen als VWP Zeichnungsberechtigter Carrier bewerben.

Wenn Sie mit einem Privatflugzeug in die USA reisen, können Sie bei der Fluggesellschaft nachfragen, ob Sie im Rahmen des Visa Waiver Programms mit ESTA reisen können. Das Abkommen wird alle sieben Jahre erneuert, sodass private Betreiber, die selten in die USA reisen, dies berücksichtigen müssen.
 

Nicht vergessen...

Wie wir eingangs bereits erwähnt haben, läuft alles, was mit dem VWP-Zeichnungsberechtigten Carrier zu tun hat, im Grunde genommen hinter den Kulissen ab, aber es sollte noch einmal erwähnt werden, wie wichtig es ist, dass Sie Ihr ESTA online im Voraus und schon vor der Ankunft am Flughafen beantragen. Denken Sie daran, dass Sie nur einen gültigen Reisepass und eine Zahlungsmethode benötigen, um ESTA online zu beantragen. Nach der Genehmigung erlaubt Ihnen Ihr ESTA, entweder geschäftlich oder als Tourist bis zu 90 Tage lang in die Vereinigten Staaten zu reisen. Ihr ESTA verfällt nach zwei Jahren oder wenn Ihr Reisepass abgelaufen ist (je nachdem, was zuerst eintritt).

Sicheres Reisen!

Um sich für ESTA anzumelden benötigen Sie Ihren Reisepass, eine E-Mail-Adresse und eine Kredit- oder EC-Karte. Wenn alle Daten korrekt sind, erhalten Sie Ihr ESTA-Visum innerhalb weniger Minuten.

Das Abflugdatum muss nach dem 25/05/2020 sein.

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