Antragsformular für Ihre ESTA-Bewerbung
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Reziprozität der Visumpflicht

Das Visa Waiver Programm ermöglicht es Bürgern bestimmter Länder (insgesamt 38), ohne Visum in die USA zu reisen. In wechselseitiger Weise können US-Bürger unter denselben Bedingungen in alle diese Länder ohne Visum reisen. Aber es ist nicht ganz so einfach ...

Die 38 Länder, die Teil des Visa Waiver Programms sind, umfassen die gesamte Europäische Union sowie andere Länder außerhalb der EU, wie Japan oder Chile. Die Bürger dieser 38 Länder sind berechtigt, eine Visumfreiheit, die als ESTA (das elektronische System für Reiseberechtigung) bekannt ist, zu beantragen; wenn diese genehmigt wird, können sie in die Vereinigten Staaten für Zeiträume von bis zu 90 Tagen ohne die Notwendigkeit eines Visums für touristische oder geschäftliche Zwecke reisen.

Im Gegenzug sind US-Bürger berechtigt in diese Länder zu reisen, ohne dass ein Visum nach denselben oder ähnlichen Kriterien erforderlich ist. Dies wird als "Visumreziprozität" bezeichnet. Im Wesentlichen bedeutet dies, dass, wenn ein Land Vorteile des Visa Waiver Programms einem anderen Land anbietet, dann sollte das zweite Land diesen Gefallen ebenfalls dem ersten Land ermöglichen. Und das war in letzter Zeit die Ursache einer gewissen transatlantischen Kontroverse.

Die Kontroverse entsteht durch die Tatsache, dass US-Bürger tatsächlich das Recht haben, ohne die Notwendigkeit eines Visums in die gesamte EU zu reisen, während nicht alle EU-Bürger das gleiche Privileg haben. Denn nicht alle EU-Länder sind Teil des Visa Waiver Programms mit den USA. Bulgarien, Kroatien, Zypern, Polen und Rumänien dürfen nicht an dem Programm teilnehmen, was bedeutet, dass die US-Bürger hier einen unfairen Vorteil haben. In technischer Hinsicht bedeutet dies, dass es keine Visumreziprozität zwischen diesen fünf Ländern und den Vereinigten Staaten gibt.

Dies ist der Kontext, in dem im vergangenen Monat die Europäische Kommission und das US-Department für Heimatschutz eine gemeinsame Erklärung abgegeben haben, in der sie ihre Absicht zur Visumfreiheit an alle Bürger der Europäischen Union veranlassen. Ihre Aussage hebt hervor, dass es eine politische Priorität ist, allen EU-Bürgern dieses Recht zu gewähren, und erklärt, warum dies derzeit nicht der Fall ist.

Kurzum, das INA (US Immigration and Nationality Act) legt die Kriterien fest, die die Länder einhalten müssen, um an dem Visa Waiver Programm teilzunehmen. Eines der wichtigsten Punkte ist, dass das Land im vergangenen Jahr eine Ablehnungsermächtigung für freiwillige Besuchervisa von unter 3% haben muss, d.h. wenn mehr als 3% der vorübergehenden Visumanträge aus einem bestimmten Land in die USA abgelehnt werden, dann sollte dieses Land nicht berechtigt sein, am Programm teilzunehmen. Denn der Eckpfeiler des Programms besteht darin, dass die Länder als hochwertig und risikoarm gelten müssen, wenn also zu viele Visumanträge abgelehnt werden, deutet dies darauf hin, dass die Bürger dieses Landes stärker kontrolliert werden sollten als es der Online-ESTA-Antrag bieten kann.

Neben den Erfolgsraten der Visa-Anträge gibt es weitere wichtige Kriterien für die Teilnahme am VWP, wie z.B. Migrationsraten, Sicherheitsfragen, Menschenrechte, Grenzen und Sicherheit. Aspekte, die sich auf diese Kriterien beziehen, sind die Gründe dafür, dass Bulgarien, Kroatien, Zypern, Polen und Rumänien zu dem Programm noch nicht zugelassen sind. Die gemeinsame Erklärung gibt Aufschluss, wie die EU und ihre Mitgliedsstaaten mit den USA zusammenarbeiten werden, um die Sicherheitskooperation zu verbessern und diese fünf Länder schneller voranzutreiben, um die Anforderungen zu erfüllen, die sie derzeit daran hindern, sich dem VWP anzuschließen.

Ein großer Teil dieser "Sicherheitskooperation" besteht im Informationsaustausch, der bereits auf internationaler Ebene weit verbreitet ist und eine Grundvoraussetzung für den Beitritt zum VWP ist. In der Deklaration wird festgelegt, wie die USA und die EU in den Bereichen bei der Überprüfung von Reisenden und verbessertem Informationsaustausch weiter verstärkt werden sollten, einschließlich des Austauschs von biometrischen Daten für Rechts- und Einwanderungszwecke (etwas, das, wie wir gesehen haben, immer mehr fortschreitet durch die Verbesserung der Technologie).

Warum sind die europäischen Gremien und die der Vereinigten Staaten zusammen gekommen, um ihre Absicht zu erklären, diese Länder in das Programm aufzunehmen? Warum sind die USA daran interessiert, ob bestimmte Länder nicht berechtigt sind, Teil des Programms zu sein? Um das zu verstehen, müssen wir ein paar Monate zurückgehen ...

Vor dieser gemeinsamen Erklärung hatte die EU-Kommission erklärt, dass sie verpflichtet wäre, die Visumpflicht für US-Bürger für einen Zeitraum von einem Jahr auszusetzen, falls die USA innerhalb von zwei Monaten Bulgarien, Kroatien, Zypern, Polen und Rumänien nicht in das VWP aufnehmen würde. Diesem zweimonatigen Fenster folgte ein zweijähriger Zeitraum, in dem die USA bereits ohne Erfolg aufgefordert wurden, diese fünf Länder in das Programm einzubeziehen.

Natürlich wollen weder die USA noch die EU Visa-Freistellungen zwischen den beiden Regionen suspendieren. Auf europäischer Seite würde der Tourismus drastisch getroffen werden, wenn Visa für US-Bürger obligatorisch wären. Als eine der wenigen Branchen, in denen neue Arbeitsplätze und neue Einnahmen kontinuierlich geschaffen werden, würde das Hinzufügen der "Visa Barriere" einen riesigen Rückschlag auf die Tourismusbranche unter den Mitgliedsstaaten haben. Ebenso, auf der amerikanischen Seite, wenn die EU ihr visum-freies Reise beenden würde. Der Idee der Visum-Reziprozität folgend, würden sie verständlicherweise geneigt sein, die gleichen Maßnahmen zu treffen. Wenn dies zu verwirklichen wäre, würden sie auch die großen touristischen Möglichkeiten verpassen, die ESTA und das Visa Waiver Programm erlauben (im Wert von rund 50 Milliarden Dollar pro Jahr). Können es sich die beiden Seiten des Atlantiks leisten, die Drohung der EU, Zwangsvisa zurückzubringen, wahr werden zu lassen?

Sie können sich nun fragen, warum können diese fünf Länder nicht US-Bürger fragen, ein Visum zu beantragen, anstatt die gesamte Europäischen Union? Die Antwort lautet, dass eine solche Lösung nicht in der Europäischen Union funktionieren würde, auch wenn Sie die umfassenden geopolitischen Vereinbarungen übersehen würden, es ein Land der offenen Grenzen ist, und die Durchsetzung einer solchen Maßnahme ein logistischer Albtraum wäre.

Natürlich war das Ziel, hinter der EU-Erklärung vor ein paar Monaten, diese fünf Länder in das Visa Waiver Programm aufzunehmen und damit keine zusätzliche Visumpflicht für andere zu schaffen. Die USA befürworten natürlich das Gleiche, aber können ihre eigenen Regeln nicht beugen, um sie einfach in das Programm zu lassen.

Also was passiert jetzt?

Die gemeinsame Erklärung der EU-Kommission und des US-amerikanischen Ministeriums für Heimatschutz zeigt, dass sie die Erfüllung der VWP-Mitgliedschaftskriterien der fünf Länder genau überwacht und sie in den Sitzungen der kommenden Angelegenheiten des Innenministeriums erörtert werden. Darüber hinaus werden regelmäßig technische Treffen zwischen den fünf betroffenen EU-Mitgliedstaaten, den Vereinigten Staaten und der Europäischen Union stattfinden, um den Prozess zu beschleunigen und sicherzustellen, dass alle Anforderungen erfüllt sind. 

In der Zwischenzeit gibt es keine Änderungen am Visa Waiver Programm selbst. Die Bürger der 38 Mitgliedsländer sind alle noch vollkommen berechtigt, ESTA über das Online-Bewerbungsformular zu beantragen. Innerhalb von 24 Stunden nach der Einreichung dieser Online-Bewerbung werden sie über ihren Genehmigungsstatus per E-Mail informiert. Sofern der Antrag genehmigt wird, können sie die Vereinigten Staaten, als Touristen oder auf Geschäftsreise, für Perioden von bis zu 90 Tagen während einer Reise besuchen.

Das ESTA selbst ist ab dem Tag gültig, an dem es genehmigt wurde, und gilt für zwei Jahre. Der einzige Grund, warum das ESTA für weniger als zwei Jahre gültig sein könnte, ist, wenn der Pass des Antragstellers in diesem Zeitraum ausläuft. Das liegt daran, dass das ESTA mit dem spezifischen verwendeten Pass zum Zeitpunkt des Antrags verlinkt ist, und alle Details in ihm enthalten sind. Wenn Sie sich für ESTA bewerben, aber Ihr Pass nicht mehr lange gültig ist, ist es eine gute Idee, vorher einen neuen zu beantragen. Dies ermöglicht es Ihnen, die maximale Nutzung aus Ihrem ESTA zu bekommen, und verhindert so, dass Sie innerhalb von zwei Jahren nach der Einreichung eines Antrags dies erneut erledigen müssen.

Die Dinge scheinen sich relativ schnell im Hinblick auf die Erreichung der vollen Visumreziprozität zwischen der EU und den USA zu bewegen, und so erwarten wir, dass wir in Kürze mehr Updates haben werden. In der Zwischenzeit stellen Sie sicher, dass Sie alle Ihre Reisedokumente organisiert und aktualisiert haben, sodass Sie eine problemlose, angenehme und erlebnisreiche Reise nach Amerika in diesem Sommer haben können!

Um sich für ESTA anzumelden benötigen Sie Ihren Reisepass, eine E-Mail-Adresse und eine Kredit- oder EC-Karte. Wenn alle Daten korrekt sind, erhalten Sie Ihr ESTA-Visum innerhalb weniger Minuten.

Das Abflugdatum muss nach dem 24/05/2020 sein.

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