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Wo sind all die amerikanischen Billigfluggesellschaften?

Wo sind all die amerikanischen BilligfluggesellschaftenIn Großbritannien haben wir gesehen, wie sich die Reisekosten enorm reduziert haben, vor allem in Europa, aber auch in die USA und darüber hinaus. Was die USA betrifft, so haben wir dank des Visa Waiver Programms bereits den enormen Kostenvorteil, mit ESTA anstelle eines Visums reisen zu können. Mit ESTA müssen wir keine Visuminterviews mehr buchen und monatelang auf eine Antwort warten, sondern können stattdessen unsere Reisegenehmigung online beantragen und eine Antwort innerhalb von Minuten bekommen. Aber wäre es nicht noch besser, wenn es in den USA eine kostengünstige Inlandsoption gäbe, wie die Billigfluggesellschaften Europas?

Wenn wir an Billigfluggesellschaften denken, fallen uns als erstes Namen wie ´EasyJet´, ´Ryanair´, ´Jet2´, ´Vueling´ usw. ein, die eher europäische Fluggesellschaften sind. Wenig bekannt ist jedoch, dass das in Europa so populär gewordene Low-Cost-Carrier-Modell bereits in den 70er Jahren in den USA entstanden ist. 1978 führte die Deregulierung der US-Fluggesellschaften zu niedrigeren Tarifen und der Schaffung von Billigfluggesellschaften. Plötzlich reichte ein großartiger Service allein nicht aus, um Unternehmen über Wasser zu halten, da die Fluggesellschaften über den Preis konkurrierten. Einige der großen Fluggesellschaften gründeten ihre eigenen Tochtergesellschaften unter dem Low-Cost-Banner, um mit den boomenden Low-Cost-Carriern zu konkurrieren. Andere Fluggesellschaften wie Pan Am, Eastern Air Lines und Braniff schnitten nicht so gut ab und wurden zur Geschichte der Deregulierung; ihre Kosten waren zu hoch und konnten in diesem neuen offenen Markt nicht konkurrieren. Auf der anderen Seite wurde die regionale Fluggesellschaft Southwest langsam zur größten inländischen US-Fluggesellschaft in Bezug auf den Passagierverkehr, was niemand während des "Goldenen Zeitalters" der Luftfahrt hätte voraussehen können, einer Zeit in der die Geschichte oft an die Wohlhabenden erinnert, als der Flugverkehr glamourös und hauptsächlich den Reichen vorbehalten war.

Europa beobachtete aufmerksam und folgte dem Handeln. 1987 führte die Europäische Union eine neue Gesetzgebung ein, die darauf abzielte, die staatliche Regulierung in der Luftfahrtindustrie abzubauen, unter anderem durch die vollständige Privatisierung von British Airways. Diese Gesetzgebung bedeutete auch, dass jedes europäische Luftfahrtunternehmen seit 1997 Flüge auf allen innereuropäischen Strecken anbieten konnte und nicht darauf beschränkt war, aus seinem eigenen Gebiet zu fliegen. Die Deregulierung erlaubte es nun den Fluggesellschaften der Mitgliedstaaten, innerhalb der Europäischen Union im Inland zu operieren. Der 1993 geschaffene europäische Binnenmarkt hat die Leichtigkeit, mit der neue Unternehmen ihr Geschäftsmodell durch Senkung der internen Kosten und Wettbewerb um den Preis und nicht um den Service, profitabler machen können, weiter verstärkt.

In Europa hat das Phänomen der niedrigen Kosten seinen Ursprung im Vereinigten Königreich und in Irland, wo sie nach dem Südwestmodell der Vereinigten Staaten operieren, was 1995 zur Gründung von EasyJet und Ryanair führte. Der Erfolg dieser beiden Fluggesellschaften ist vor allem auf die historisch günstigen wirtschaftlichen Rahmenbedingungen zurückzuführen. Der Direktverkauf, bei dem Reisende nun problemlos einen Flug per Telefon oder sogar online buchen konnten, bedeutete ein einfacheres (und für die Fluggesellschaften deutlich billigeres) Benutzererlebnis.

In den Jahrzehnten vor der Revolution der Fluggesellschaften in Europa bedeutete der Status von Heathrow als verkehrsreichster Flughafen der Welt, dass die einfliegenden Fluggesellschaften ein virtuelles Monopol betrieben und himmelhohe Preise verlangten, die nur für Elite-Reisende zugänglich waren. Jetzt konnten die Pioniere EasyJet und Ryanair den Moment nutzen und den damals vernachlässigten Londoner Flughafen Stansted eröffnen. Die Nutzung ungenutzter Flughäfen bedeutete für die Fluggesellschaften deutlich niedrigere Gebühren, so dass sie die Ticketpreise deutlich senken konnten. Dies führte zu einem Anstieg der Passagierzahlen in diesen Flughäfen. EasyJet und Ryanair bieten nun Flüge zu günstigen Preisen zu einer großen Anzahl von Zielen innerhalb Europas an. Selbst wenn sie von verkehrsreicheren Flughäfen aus operieren, fliegen Low-Cost-Carrier in der Regel zu Nebenzeiten, um Verkehrsverzögerungen zu vermeiden und niedrigere Landegebühren zu nutzen.

Da die meisten Low-Cost-Carrier nur mit einem einzigen Flugzeugtyp operieren, müssen die Kabinen- und Bodencrew nur von der Fluggesellschaft für einen einzigen Flugzeugtyp geschult werden, was Ausbildungszeit und -kosten reduziert. Die Instandhaltungskosten sind daher auch geringer, da Ersatzteile und mechanisches Know-how für nur einen Flugzeugtyp benötigt werden.

Während Low-Cost-Carrier früher typischerweise nur Kurzstreckenflüge machten, um nachts zu ihrer Heimatbasis zurückzukehren, um Hangar- und andere damit verbundene Kosten zu vermeiden, ändert sich dies allmählich. Ein bekanntes Beispiel ist die Low-Cost-Airline LEVEL (aus dem IAG-Konzern), die Langstreckenflüge wie Barcelona nach Nord- und Südamerika durchführt.

Angesichts des Erfolgs der in Europa gut etablierten Billigfluggesellschaften fragen sich viele, warum die europäischen Ticketpreise so viel niedriger sind als die ihrer amerikanischen Kollegen. Ein Grund dafür ist, dass Europa eine viel höhere Dichte an Groß- und Kleinstädten mit bisher ungenutzten Flughäfen hat, was zu niedrigeren Ticketpreisen führt. Natürlich sind viele Amerikaner auch versiert darin, Kreditkarten und Meilen zu benutzen, um Rabatte auf Reisen zu erhalten, an die wir in Großbritannien weniger gewöhnt sind. Die USA verfügen auch über deutlich weniger Hochgeschwindigkeitszüge als Europa, was bedeutet, dass es selbst für kleinere Flughäfen, die billigere Flüge anbieten, für die Reisenden viel schwieriger wäre, dann mit dem Zug oder sogar mit dem Bus weiterzureisen.

In den USA hat die Luftverkehrsbranche eine Vielzahl von Fusionen zwischen Fluggesellschaften erlebt, wie beispielsweise zwischen Delta und Northwest, United und Continental sowie American und U.S. Airways. Der geringe Wettbewerb bedeutet, dass die Fluggesellschaften weniger wahrscheinlich versuchen werden, sich gegenseitig beim Preis zu unterbieten, was Stirnrunzeln darüber hervorruft, ob diese Praxis als Absprache gelten kann. Bei so wenig Spielraum für die Gründung und Etablierung neuer Unternehmen ist es fraglich, ob in den USA billige Flüge wie in Europa in naher Zukunft abheben werden. Die folgenden drei Fluggesellschaften bereiten sich jedoch darauf vor, die Branche in den USA zu stören:

World Airways - Er wird der erste Langstrecken-Low-Cost-Carrier in den USA sein. Obwohl die Fluggesellschaft noch keinen Starttermin festgelegt hat, hat sie einige Details über ihren Betrieb bekannt gegeben: Die Fluggesellschaft wird ihren Sitz in Miami, Florida, haben und mit Flügen von Los Angeles nach Asien und Miami nach Lateinamerika und vielleicht schließlich nach Europa starten. Einige ihrer strategischen Entscheidungen, um die Kosten niedrig zu halten, werden mit treibstoffeffizienten, modernen Twin-Aisle Flugzeugen getroffen.

California Pacific Airlines- Ihre Idee ist es, von ihrer Basis am Palomar Airport im Norden von San Diego County aus in regionale Städte wie Las Vegas, Phoenix, die Bay Area und Cabo San Lucas zu fliegen. Indem sie kürzere Flüge zwischen kleinen Flughäfen anbieten, sollten sie in der Lage sein, die Kosten niedrig zu halten. Ihr Starttermin wurde bisher noch nicht angekündigt.

USGlobal Airways- Mit dem Kauf von Baltia Air Lines und der Umfirmierung in USGlobal Airways will das Unternehmen einen Teil der Bürokratie und der Kosten für die Gründung einer neuen Fluggesellschaft umgehen. Ihre Strategie wird es sein, kleinere Flugzeuge von Stewart Field nördlich von New York City in einige unterversorgte europäische Städte zu fliegen, so wie es Norwegian Air tut.

Wenn Sie jedoch von Europa aus in die USA fliegen, ist Ihre beste Wahl für günstige Flüge höchstwahrscheinlich eine der europäischen Low-Cost-Carrier wie LEVEL und Norwegian Airlines. Allerdings ist es eine gute Idee, immer auf dem Laufenden zu bleiben und die Augen offen zu halten für neue Fluggesellschaften, die in naher Zukunft entstehen könnten.

Sobald Sie in den USA sind, stehen Ihnen natürlich auch relativ günstige Flugmöglichkeiten zur Verfügung, nur nicht in der gleichen Größenordnung wie in Europa. Es ist immer eine gute Idee, Flüge so früh wie möglich zu buchen, wenn Sie innerhalb der Vereinigten Staaten fliegen müssen, und Sie sollten auch die Möglichkeit des Fahrens nicht ausschließen. Das Land ist wesentlich mehr auf Straßenverkehr ausgerichtet als Europa, so dass die Einrichtungen in der Regel gut sind; ja, die Entfernungen sind länger, aber Sie können jederzeit eine malerische Autofahrt in Ihre Reisen einbeziehen, während sie gleichzeitig als Möglichkeit dient, von A nach B zu gelangen.

Egal, ob Sie billig fliegen oder mit Erster Klasse Tickets in die USA unterwegs sind, Sie müssen trotzdem Ihre Reisedokumente in Ordnung bringen. Wenn Sie Bürger eines Mitgliedslandes des Visa Waiver Programms sind, wie es die Bundesrepublik Deutschland ist, dann ist das ESTA (Electronic System for Travel Authorisation) die einfachste Art, in die USA zu reisen, wodurch auf die Beantragung eines Visums verzichtet wird.

Das ESTA kann von jedem genutzt werden, der die USA besucht, ob als Tourist oder geschäftlich, wenn er plant, dort weniger als 90 Tage zusammenhängend zu bleiben.

Sobald ein ESTA von den Behörden genehmigt wurde, kann der Antragsteller während dieses Zeitraums von zwei Jahren jeden beliebigen US-Standort so oft besuchen, wie er möchte, für 90 Tage oder weniger, und solange der Zweck der Reise noch den Bedingungen des Programms für visumfreies Reisen entspricht.

Planen Sie im Voraus und achten Sie darauf, dass Ihr Reisepass nicht während dieser zweijährigen Frist abläuft, da sonst Ihr ESTA automatisch mitverfällt, da Ihre Reisegenehmigungsdaten direkt aus den spezifischen Angaben Ihres Reisepasses entnommen werden. Nach diesen zwei Jahren können Sie natürlich ein weiteres ESTA online beantragen, was viel einfacher und erschwinglicher ist, als ein US-Visum.

Um sich für ESTA anzumelden benötigen Sie Ihren Reisepass, eine E-Mail-Adresse und eine Kredit- oder EC-Karte. Wenn alle Daten korrekt sind, erhalten Sie Ihr ESTA-Visum innerhalb weniger Minuten.

Das Abflugdatum muss nach dem 28/03/2020 sein.

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