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Die USA und Kuba: eine verwirrte Beziehung

Am 25. November erhielt die Welt Nachrichten über den Tod von Fidel Castro, dem ehemaligen Revolutionsführer Kubas, der das Land seit 47 Jahren regierte. Das historische Ereignis erwies sich auch als ein weiteres Fenster in die Beziehung Kubas zu den USA, sowie die Reaktionen vieler Kubaner und ihrer Nachkommen, die die USA als ihre Heimat gewählt haben. Als Bürger von Mitgliedsländern im Visa  Waiver Programm (Programm für visumfreies Reisen), ist es längst der Fall, dass wir als Touristen oder auf Geschäftsreise ohne viel Verwaltungsaufwand in die USA reisen können. Das ESTA - oder das elektronische System für die Reisegenehmigung - ermöglicht es uns, die USA ohne die Notwendigkeit eines Visums für Zeiträume von bis zu 90 Tagen zu besuchen. Aber dieses Glück liegt weit von dem entfernt, was die Kubaner je hatten.

Geschichte

Die diplomatischen Beziehungen zwischen den beiden Ländern wurden im Jahre 1961 während der Zeit des Kalten Krieges abgeschnitten. Bis dahin war Kuba bis 1902 tatsächlich ein "Protektorat" der USA, das derzeit die Gebiete wie Puerto Rico und die Amerikanischen Jungferninseln berücksichtigt. Tatsächlich erlaubt das ESTA den Bürgern der VWP-Länder, diese "Protektorate" ohne Visum zu besuchen, und hätte Kuba niemals eine offizielle Unabhängigkeit von den USA erhalten und eine Republik werden können, wäre es heute vielleicht möglich, Kuba mit einem ESTA zu besuchen. Allerdings ist die Realität weit davon entfernt. Zu der Zeit, als diplomatische Beziehungen zwischen den beiden Ländern abgebrochen wurden, hatte Fidel Castro dort eine Revolution geführt und die Führung übernommen und die Rolle gefährdet, die die USA zuvor eingenommen hatte.

Vor Castro hatten die USA einen solchen Einfluss in Kuba, dass die Menschen den amerikanischen Botschafter oft als wichtiger betrachteten als den kubanischen Präsident. Castro begann eine Verstaatlichung von US-Unternehmen und Immobilien in Kuba und die Bildung eines sozialistischen Regimes, was für ihre nördlichen Nachbarn sehr hinderlich war. Zur Vergeltung setzten die US schwere Handelsbeschränkungen ein und führten Kuba dazu, dringend benötigte Hilfsmittel von der UDSSR zu importieren – ein weiteres rotes Tuch für die USA.

Im Laufe der Zeit verschlechterten sich die Beziehungen und die USA planten mehrmals Anschläge, um Castro zu stürzen. In der Zwischenzeit, nachdem er ein kommunistisches Regime installiert hatte, erreichte Castro ein hohes Maß an Gesundheit und Alphabetisierung im Lande, aber nicht jeder war erfreut. Viele Mittel- und Oberschichtkubaner beschlossen zu emigrieren, und die USA waren meist das Ziel der Wahl; sie waren nicht nur der nächste Nachbar, auch das Leben in den USA war dem ähnlich, wie es in Kuba vor der Revolution war.

Beide Länder erleichterten den Personenverkehr der Kubaner in die USA, aber Zehntausende von Kubanern starben auch bei dem Versuch, in kleinen Booten und Flößen zu reisen. Diese Massenauswanderung setzte sich bis in die 1990er Jahre fort, und es wurde geschätzt, dass in dieser Zeit etwa 1,2 Millionen Kubaner die USA zu Ihrer neuen Heimat machten.

Als Teil dieser Massenmigration verließen im Jahr 1980 125.000 Menschen Kuba für die USA. Während viele Bürger der mittleren und obersten Schicht angehörten, schickte Castro auch politische und wirtschaftliche Flüchtlinge sowie psychische Patienten und verurteilte Verbrecher, ohne die USA zu informieren oder sie um Erlaubnis zu ersuchen.

Als die Sowjetunion sich auflöste, verlor Kuba seine Haupthandelsquelle und folglich den Hauptförderer seiner Wirtschaft. Nachdem sie 80% ihres Handels verloren hatten, gingen die Lebensqualität und die Lebensbedingungen in Kuba rapide zurück.

Dennoch blieb Kuba für Jahrzehnte eine isolierte, kämpfende Insel, und die Auswirkungen sind noch heute zu spüren. In den vergangenen Jahren hat sich die Politik Kubas etwas für ausländisches Engagement geöffnet und Barack Obama war bei der Wiederherstellung der diplomatischen Beziehungen im Jahr 2015 maßgeblich.

Gegenwart

Heutzutage im Jahr 2016 ist die USA Heimat von rund zwei Millionen Menschen, die behaupten kubanischer Herkunft zu sein. Obwohl sie über die Breite des Landes präsent sind, ist Florida besonders für seine große kubanische Gemeinschaft bekannt, vor allem wegen seiner engen geografischen Nähe zu der Insel.

Solch eine große Bevölkerung hat in Florida heute einen enormen Einfluss auf Kultur und Lebensstil, besonders um Miami herum, und dies allein ist zu einem Anziehungspunkt für Besucher geworden. In der Tat, gerade in diesem Jahr wurde Miami als das zweitattraktivste Reiseziel in den USA für ausländische Besucher hinter New York notiert. 

Natürlich konnte diese Woche die internationale Gemeinschaft einen Blick auf das kubanische Erbe in Miami nach dem Tod von Fidel Castro erhaschen. Während in Havanna Massen von Kubanern zum Revolution Square kamen, um endgültig von Castro Abschied zu nehmen, war es in Miami eine ganz andere Geschichte, wo Feierlichkeiten das ganze Wochenende anhielten.

Warum also eine solche Disparität? Nun, diejenigen, die in Kuba leben, haben alle bis zu einem gewissen Grad das von Castro aufgebaute System angenommen, und während es immer noch sehr unterschiedliche Meinungen gibt, sind viele für die freie Gesundheitsversorgung, Bildung und sozialen Dienste äußerst dankbar. Doch auf der anderen Seite der Meerenge von Florida fühlen Kubaner und kubanische Nachkommen in Miami, dass ihre Landsleute von einem unterdrückenden Regime befreit wurden, dem gegenüber sie blind waren. Natürlich waren das die Menschen, die das Land verlassen und das tägliche Leben einer ganz anderen Gemeinschaft gefördert haben.

Allerdings unterliegen die Beziehungen zwischen Kuba und den USA nach wie vor einer große Unsicherheit, angesichts der jüngsten Wahl von Donald Trump. Trump, der Castro kurz nach seinem Tod kritisierte, drohte, das von Barack Obama aufgestellte Abkommen zu beenden, wenn das Land seiner eigenen Bevölkerung, den Kuba-Amerikanern und den USA insgesamt keine besseren Bedingungen biete. 

Auch wenn er noch nicht viel über diese Bedrohung ausgesagt hat, würde Kuba, sollte es dazu kommen, mit extremen Handelsbeschränkungen und einem Reiseverbot konfrontiert. Der Zeitpunkt dieser Aussage wird bereits in den USA und auf der ganzen Welt mit einer großen Menge an Spekulation und Unsicherheit angesehen, aber hat natürlich eine besondere Resonanz für die Kubaner.

Nachdem Castro die Beziehungen zu den USA seit Jahrzehnten gelenkt hat, wird das, was auch immer die nahe Zukunft für sie bereithält, in einem ganz anderen Kontext mit verschiedenen Spielern und Einsätzen durchgeführt werden.

Im Rahmen dieser historischen Woche wurde rein zufällig der erste, regelmäßig geplante, kommerzielle Flug nach Havanna aus den USA für mehr als fünf Jahrzehnte durchgeführt. Es war ein Flug von New York, und ein anderer von Miami. Mit einer Flugzeit von nur 45 Minuten von Letzterem, ist es schwer vorstellbar, dass dies eine so schwierige Reise in der Vergangenheit war, aber sie dient als Symbol für die Erwärmung der Beziehungen zwischen den beiden Ländern. Viele andere Betreiber, so wird erwartet, werden in den kommenden Wochen reguläre Flugdienste nach Kuba einrichten.

Es ist eine sehr interessante Zeit in der amerikanischen Geschichte, und Zuschauer werden die Kuba-US-Beziehungen sehr genau während Trump's ersten Monaten als Präsident beobachten. Eine andere Sache, die international genau verfolgt werden wird, sind die Auswirkungen, die Trump auf das Visa Waiver Programm haben wird.

Zuvor hatte er "extreme Sicherheitsüberprüfungen" gefordert und sogar ein mögliches Ende des Visa Waiver Programms vorgeschlagen. Allerdings sind keine weiteren Bemerkungen zu diesem Thema gemacht worden, und es ist sehr unwahrscheinlich, dass wir das Ende dieser gegenseitig vorteilhaften Reisegenehmigungsregelung sehen werden.

Das Visa Waiver Programm ist nach wie vor in Kraft und ermöglicht es den Bürgerinnen und Bürgern von rund 38 Ländern, ohne ein US-Visum in die USA zu reisen, wenn sie unter anderem als Tourist oder auf Geschäftsreise unterwegs sind.

Um sich zu qualifizieren, füllen die Antragsteller einfach die Online-ESTA-Form aus, die eine Reihe von Fragen stellt und sie auffordert, ihre Reisepassdaten einzugeben. Wenn es genehmigt wird, sind sie dann berechtigt, in die Vereinigten Staaten visumfrei zu reisen. Der gesamte Prozess ist automatisch, und ESTA-Inhaber sind nicht verpflichtet, eine dieser Dokumentationen mit sich zu führen, wenn sie die USA besuchen (obwohl es nützlich sein kann, eine Kopie auszudrucken, da Fluggesellschaften sie manchmal erfordern).

Nach der Genehmigung gilt das ESTA für einen Zeitraum von zwei Jahren ab dem Zeitpunkt, zu dem der Antragsteller die Genehmigung per E-Mail erhält. Während dieser zweijährigen Periode können Personen mit ESTA für eine Reisedauer von bis zu 90 Tagen reisen, vorausgesetzt, dass sie immer die Bedingungen des Visa Waiver Programms einhalten.

Die einzige Ausnahme von dieser zweijährigen Gültigkeitsdauer ist, wenn der Reisepass des Antragstellers in diesem Zeitraum ausläuft, wobei er/sie in diesem Fall eine ESTA-Zulassung erhält, in der das Ablaufdatum des Passes als das Verfalldatum des ESTA angegeben ist. 

Es ist eine faszinierende Zeit, die USA zu besuchen, und wie Sie deutlich sehen können, sind Bürger von Mitgliedsstaaten des Visa Waiver Programms in einer ausgesprochen glücklichen Lage, Zugang zum ESTA zu haben. Bewerben Sie sich noch heute online für das ESTA und beginnen Sie Ihre historische Reise.

Um sich für ESTA anzumelden benötigen Sie Ihren Reisepass, eine E-Mail-Adresse und eine Kredit- oder EC-Karte. Wenn alle Daten korrekt sind, erhalten Sie Ihr ESTA-Visum innerhalb weniger Minuten.

Das Abflugdatum muss nach dem 25/01/2020 sein.

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